猫咪靠味觉识别有害食物?

有时,猫的嘴是如此的贪婪以至于它在我们的脚边摩擦食物。但当我们把食物递给它时,它却不看它。主人会认为猫对食物很挑剔,或者认为它需要去医院检查。事实上,猫咪们并不总是很挑剔的原因。最近,科学研究发现,猫不吃某些食物的原因可能是它们已经认识到食物是有毒的。研究人员说,动物体内有苦味基因,可以让它们尝到苦味,远离有毒植物和未成熟水果。随着物种的进化,味蕾也在进化。如果需求消失,相应的基因就会发生突变,而不会出现longer工作。经过不断的进化,猫现在已经成为纯粹的食肉动物。他们不需要通过“甜”来了解食物的营养成分,也无法感知食物的苦味。但研究人员惊奇地发现,尽管猫尝不出甜味,但它们仍有12种与苦味有关的基因。

?蒙乃尔中心的一项新研究表明,猫至少有七种苦味感受器的功能。此外,比较同类猫科动物的不同饮食习惯,发现这些苦味受体与它们所品尝的食物没有强烈的关系。这些发现挑战了通常的理论,即苦味并不是为了避免有毒植物。

“的不同苦味受体的生理替代可能是苦味受体数量的决定因素。撰写这项研究的莫内尔研究中心的行为生物学家加里·比查姆说,研究表明,苦味受体还可以保护我们免受体内毒素的侵害,比如呼吸道疾病细菌。科学家推测,味觉的进化可以使动物决定哪种动物是营养的,哪种是有害的。例如,甜度是糖的标志,也是能量的重要来源。同样,科学家们早就相信苦味可以保护动物免受植物中的毒害。为了证明甜度是糖的标志这一假说,蒙乃尔中心的科学家们进行了显然,家猫和野猫都尝不到甜味。这表明它们接受甜味器官的潜在基因受损。研究人员进一步推断,严格的食肉猫不能尝到甜味,因为它们不需要检测糖。

?在这项研究中,研究人员首次检测了家猫的DNA,并从猫的苦味受体中鉴定出12种不同的基因。蒙乃尔中心的科学家将继续评估编码这些基因的苦味受体。他们将每个受体的基因序列整合到培养的细胞中,并检查细胞是否能被25种不同苦味的化学物质中的一种或多种激活。乌辛通过这种方法,研究人员证实了这些苦味受体基因中至少有7个是多功能的,这意味着它们至少有能力检测到一种苦味化学物质。其余的无籽苦味接收器可能负责检测苦味混合物。实验中没有这样的受体,因此不能看到它们的多功能状态,需要其他实验来验证。

这项研究是首次在分子水平上探索猫和苦味化合物之间的关系,这可能有助于解释猫有时如此挑剔的原因。人和猫都有一个苦味的受体TAS2R38,有些人有更敏感的受体,这也许可以解释为什么有些人非常反感花椰菜和卷心菜。与人类TAS2R38受体相比,猫的TAS2R38受体对PTC的敏感性仅为人类的十分之一,而且猫的TAS2R38受体对另一种苦味复合物没有反应。但与人类受体类似,猫的苦味受体可以被苦味化合物芦荟苷激活。当然,不同的猫对此有不同的反应。与人类相比,猫对芦荟素的敏感性不如人类,但对地那酮更敏感;猫对甜味的感受也不同于人类。对人类来说,人造甜味剂往往伴随着苦味,但猫却感觉不到。

这对家猫来说是个好消息。”“猫不会挑食,”分子生物学博士蒋培华说蒙乃尔中心的专家和该研究的主要作者。”现在,我们知道猫可以尝到不同的苦味。将来,当我们开发猫食的时候,我们会开发出更多猫喜欢的苦味,让它们吃得更多,既营养又美味。”当然,并不是所有的猫都是为了自卫才吃东西的,有时候挑食更多的是人类的原因。有些猫不喜欢换食物。如果你决定换一个品牌的猫粮,你需要几天时间才能逐渐改变:在旧猫粮中加入少量新猫粮,每天增加新猫粮的用量,直到你的猫咪完全适应新口味。如果你的猫通常吃干猫食,尽量给它罐装食物oc偶尔,或者加一点汤。一些年老的猫或牙龈疼痛的猫可能会发现很难咀嚼干猫食。

         

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